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HISTOIRE DE LA CLARINETTE

ORIGINE ET HISTORIQUE DE LA CLARINETTE
DE L'ANTIQUITÉ À NOS JOURS

Chalumeau

CHALUMEAU INSTRUMENT DE MUSIQUE

Le chalumeau, instrument de musique rudimentaire
est l'ancêtre européen de la clarinette.


Découvrez Comment Des Instruments Incroyablement Rudimentaires, Comme L'Arghoul de l'Egypte Ancienne, Puis Le Chalumeau, Sont Devenus La Clarinette Moderne, Instrument Achevé Et Efficient. Vers 1690, Denner Invente La Clarinette, Müller La Perfectionne, Klosé Adapte Le Système Boehm et Nous Y Sommes Presque ! À la Fin du XVIIème siècle, en effet, J.C Denner Invente La Clarinette, En Transformant Le Chalumeau Médiéval, Tube Primitif à Anche et à Trous. Par La Suite, En Ajoutant des Clés Supplémentaires, I.Müller Rendra La Clarinette Polytonale ; Puis, Adaptant Le Système Boehm, H.Klosé Modernisera Largement L'Instrument. A.Sax dans Les Années 1830, Améliore Considérablement La Clarinette Basse.

HISTOIRE DE LA CLARINETTE - SOMMAIRE

1. Origine de la clarinette : Arghoul, Aulos ; 2. L'Ancêtre Direct de la Clarinette : Le Chalumeau - 3. Invention de la clarinette Par Johann Christoph Denner (Le Clarino) - 4. Origine et Première Apparition du Nom Clarinette (Klarinette) - 5. Perfectionnements de la Clarinette : Müller - 6. Adaptation du système Boehm à la clarinette : Klosé et Buffet - 7. Sax et la Clarinette Basse ; 8. La clarinette contemporaine - 9. Avenir de la clarinette.

HISTOIRE DE LA CLARINETTE - ORIGINE, INVENTION, ET EVOLUTION DE LA CLARINETTE - AULOS - CHALUMEAU - DÉFINITION DU CHALUMEAU - INVENTION DE LA CLARINETTE DE DENNER - ORIGINE ET ÉTYMOLOGIE DU NOM CLARINETTE - CLARINETTE CORPS DE BASSET À 6 CLÉS - EVOLUTION DE LA CLARINETTE - COMPOSITEURS ET CLARINETTE À LA PÉRIODE CLASSIQUE - CLARINETTE DE MÜLLER - BARMANN RETOURNE LE BEC DE LA CLARINETTE - CLARINETTE SYSTEME BOEHM DE KLOSÉ ET BUFFET - LE SYSTEME BOEHM - SYSTEMES OEHLER ET ALBERT - CLARINETTE BASSE - ECOLES DE CLARINETTE - COMPOSITEURS ET CLARINETTE À LA PÉRIODE ROMANTIQUE, MODERNE ET CONTEMPORAINE - LA CLARINETTE MODERNE CONTEMPORAINE - AVENIR DE LA CLARINETTE - LIVRES ET LITTÉRATURE SUR LA CLARINETTE


CLARINETTISTES ! VISITEZ NOS 24 PAGES SUR LA CLARINETTE, INSTRUMENT DE MUSIQUE UNIQUE

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HISTOIRE DE LA CLARINETTE


Aulos

AULOS GREC

L'aulos étrusque, la magudi indienne, l'arghoul égyptienne
et la zummara arabe sont les lointains aïeuls de la clarinette.

ORIGINE, INVENTION, ET ÉVOLUTION DE LA CLARINETTE : HISTOIRE DES INSTRUMENTS DE MUSIQUE À ANCHES ET À TROUS ANCÊTRES DE LA CLARINETTE

Quelle est l'origine de la clarinette ? A qui attribuer son invention ? Quelle furent les étapes de sa création ? De nombreux livres ont paru à différentes époques, mais aucun ne reprend l'histoire de la clarinette depuis le tout début. Car le nom clarinette n'est apparu qu'au XVIIIème siècle. Nous verrons dans ce bref condensé comment des instruments de musique archaïques à anches et à trous de l'antiquité, se sont lentement perfectionnés au cours des siècles, en chalumeau médiéval. C'est grâce à l'invention de Denner que la clarinette a pu évoluer par étapes vers la clarinette moderne.

Nous allons essayer de vous raconter ici l'histoire de la clarinette.

PRÉHISTOIRE DE LA CLARINETTE AULOS, MAGUDI, ARGHOUL

Clarinette de denner ou clarino

Aulos grec à deux corps

Bien avant l'ère chrétienne, dans l'Egypte ancienne, en Grèce, en Inde, un peu partout dans le monde des instruments à vent, à anches et à trous existent déjà. Par exemple la magudi indienne, l'arghoul égyptienne, la zummara d'Arabie, la launeddas de Sardaigne, l'aulos et le monaule grecs, le tibia romain.

Ce sont alors des instruments composés d'un tuyau cylindique en roseau ou en os, percé de trous, pourvus d'une anche battante, simple ou double, dont le registre ne couvre qu'une ou deux octaves, mais dont on peut déjà apprécier le pouvoir émotionnel : L'anche donne à la musique des accents de voix humaine ! Certains d'entre ces instruments, précurseurs du hautbois et de la clarinette, présentent parfois plusieurs corps. Ce sont ces lointains ancêtres, "dernier cri de l'époque", qui sont à l'origine de la clarinette. Car avec un peu de sagesse, nous verrons que l'up-to-date d'aujourd'hui sera obsolète demain dans le long cheminement du progrès humain.

CHALUMEAU INSTRUMENT MÉDIÉVAL : L'ANCÊTRE DE LA CLARINETTE N'AVAIT QU'UN SEUL REGISTRE !

DÉFINITION DU CHALUMEAU

Le chalumeau désigne un instrument de musique rudimentaire à vent, à anche simple, utilisé dans la musique médiévale ; Le chalumeau définit toujours aujourd'hui le registre grave de la clarinette, comme il caractérise par ailleurs un jeu d'anches à corps raccourci de l'orgue à tuyau. Le chalumeau est alors percé de seulement 8 à 9 trous. Son registre qui dépasse à peine l'octave, ne peut émettre que des sons fondamentaux. De surcroît, deux notes manquent à la gamme : le la et le si.

Clarinette de denner ou clarino

Chalumeau, instrument de musique médiéval, ancêtre de la clarinette

L'histoire de la clarinette va débuter en Europe : au moyen-âge, le chalumeau (du latin calamus, roseau), tube cylindique de roseau ou de buis est employé dans les musiques pastorales. On retrouve cet instrument ancien utilisé dans l'orchestration de l’Orfeo (1764) et dans l’Alceste italienne (1766) de Christoph Willibald Glück, compositeur d'opéra allemand de la période baroque.

Le chalumeau ne possède pas encore de pavillon. L'anche, incluse dans un petit tube, comme dans un mirliton, n'est pas en contact avec les lèvres - le musicien souffle par une sorte de tuyau - et émet ainsi un son sans beaucoup d'âme ni de caractère. La gamme du chalumeau est incomplète et par dessus le marché, les notes émises loin d'être justes !

Mais, instrument à perce cylindrique, le chalumeau parvient exceptionellement à "quintoyer", à l'opposé des instruments à perce conique, comme le hautbois, et la flûte qui "octavient" ! Certes peu de musiciens de l'époque sont alors capables de réaliser la véritable prouesse du changement de registre, alors que l'anche n'est même pas en contact avec les lèvres ! Par une pression accrue du souffle, le "virtuose" parvenait probablement à passer à une sorte d'aigu, appelé alors clairon, à cause de son timbre proche de celui de la clarine, petite trompette usitée à l'époque.

Le chalumeau est ainsi à l'origine de la famille des bois et des anches, et c'est lui, qui par de multiples transformations et perfectionnements deviendra un jour la clarinette. Aussi rudimentaire soit-il, le chalumeau est bien l'ancêtre de la clarinette. Aujourd’hui encore, le "chalumeau" désigne le registre des sons graves de la clarinette.

Le chalumeau était fabriqué en buis, un bois blanc dur, et dont la teinte ambrée vient de la couleur de la cire.

QUI EST L'INVENTEUR DE LA CLARINETTE ? - LA RÉVOLUTION DE JOHANN CHRISTOPH DENNER, CRÉATEUR DE L'INSTRUMENT : LA CLÉ DE DOUZIÈME Va AUTORISER 3 REGISTRES.

Clarinette de denner ou clarino

Johann Christoph DENNER INVENTEUR DE LA CLARINETTE
(né à Leipzig le 13 août 1655 et mort à Nuremberg le 20 avril 1707)

Comment le chalumeau a-t-il donné naissance à la clarinette ? Qui a inventé la clarinette? Qui a créé la première clarinette ? Quand et comment cette clarinette primitive est-elle devenue un véritable instrument de musique ?

Entre le début du 18ème siècle et les années 1770, en perfectionnant puis révolutionnant le chalumeau, le facteur allemand Johann-Christoph DENNER (13 août 1655 Leiptzig–20 avril 1707 Nüremberg) va créer un instrumentà conduit nouveau, le "Clarino", authentique précurseur de la "clarinette".

D'abord, le facteur d'instruments à vent allemand apporte d'importantes améliorations : Il remplace le tube par un bec où cette fois, l'anche, désormais ligaturée, est maintenant en contact avec la lèvre supérieure.

DENNER remédie aussi en partie à la carence des notes manquantes, en ajoutant en haut une clé de La médium (alors sous le tube). Et en emboitant au corps cylindrique un pavillon vaguement conique, l'instrument va enfin pouvoir jouer le Mi grave, qui par quintoiement émettra le Si clairon :

Car l'idée géniale de Denner est la trouvaille de la clé de douzième, qui permet de quintoyer, c'est à dire d'occulter les fondamentales et de stabiliser les harmoniques une octave et une quinte plus haut. Cette modification apporte alors un deuxième registre au chalumeau, le clairon.

Ces améliorations successives ont littéralement métamorphosé l'ancêtre pastoral qu'était le chalumeau en un instrument nouveau, offrant cette fois-ci la possiblité de jouer la gamme et d'interpréter des musiques élaborées.

Clarinette de denner ou clarino

Clarinette en buis de Johann Christoph et Jakob Denner en 1690-1700 (Germanisches National Museum, Nüremberg)
Remarquez le bec, la clé de quintoiement, placée encore sur l'instrument, ainsi que l'ajout du pavillon

Les clés de clarinette de Johann Christoph DENNER sont cependant bien différentes des clés contemporaines : la clé du La est en effet placée sous l'instrument (à l’inverse de celle de la clarinette d’aujourd’hui), la clé du dessus utilisée seule donne le si bémol, et il faut ouvrir conjointement ces deux clés pour obtenir le si clairon, ouvrant l'accès à ce registre : la première "clarinette" avait huit trous, deux clés et un pavillon...

L'histoire de la clarinette vient cependant d'avancer à pas de géants ! Le clarino - tel est le nom donné par Denner - véritable prototype de la clarinette vient de voir le jour, avec trois registres, le chalumeau, le médium et le clairon, qui s'étendent sur près de trois octaves, malgré quelques notes absentes : : Le musicien peut désormais jouer une gamme diatonique complète, et changer de registre sans discontinuité.

Le "clarino", précurseur originel de la clarinette, s'inscrit ainsi comme le premier véritable instrument à anche à perce cylindrique (et non conique).

ORIGINE DU NOM "CLARINETTE" (KLARINETTE)

ÉTYMOLOGIE DU NOM

La clarine, petite trompette du XVIIIe siècle, aurait-elle suggéré le nom de "clarino", à cause d'une certaine ressemblance de timbres, justement dans le registre du clairon ? D'autres sources avancent l'étymologie plus probable de "Clarin", nom provençal du hautbois, lui même venu du latin "clarus", clair. Après... du "Clarino" de Johann-Christoph Denner à la "Klarinette" de son fils Jakob, il n'y a que le pas d'une génération !

Le suffixe "ette" aurait alors été ajouté pour distinguer le nouvel instrument de la "clarine". Quoi qu'il en soit le fait que la clé de douzième ait permis en quintoyant d'atteindre le registre du clairon a eu son importance dans la dénomination de l'instrument.

PREMIÈRE APPARITION DU NOM "CLARINETTE"

Comme son père, Jacob Denner était connu dans tout le pays pour l'extraordinaire qualité de ses instruments. Il est illustre pour ses flûtes, et n'apporte à vrai dire qu'une amélioration mineure au clarino. Mais dans les années 1700, il allonge le tube cylindrique et désigne son instrument du terme originel de "clarinette". On trouve en effet pour la première fois le nom de "Klarinette" dans les archives de la ville de Nuremberg en 1710, lorsque l’orchestre de la ville achète 4 clarinettes en buis à Jakob. Accordée en ré comme la trompette, la première "clarinette" est alors utilisée par Molter dans ses concertos pour clarinette en ré, Vivaldi dans trois de ses concertos vers 1720, puis Haendel en 1740 et Rameau vers 1750.

ÉVOLUTION ET PERFECTIONNEMENTS DE LA CLARINETTE : INSTALLATION DE 3, 5 PUIS 6 CLÉS

L'effort de perfectionnement de la clarinette va se porter sur le nombre de clés et la justesse. En Allemagne, Fritz BARTHOLD allonge encore le corps de l'instrument et ajoute une troisième clé vers 1740.

Dans les années 1760, la clarinette se répand largement dans toute l’Europe, et même dans les grandes villes d’Amérique : la clarinette est encore peu commode, et il ne faut pas moins de 7 instruments au "clarinettiste" pour pouvoir aborder toutes les tonalités. Vers 1780, la plupart des orchestres comptaient deux clarinettes permanentes.

Des clarinettes à 5 clés apparaissent en Angleterre en 1770, puis des instruments en sib et la plus tard dans l’orchestre de Mannheim. Puis Joseph BEER, et Xavier LEFÈVRE posent encore de nouvelles clés, offrant ainsi à la clarinette des notes supplémentaires. C'est ainsi que la clarinette passe à de cinq à six clés à la fin du XVIIIème siècle.

COMPOSITEURS ET CLARINETTE À LA PÉRIODE CLASSIQUE

Au début de la période classique Johann Stamitz écrit un Concerto pour clarinette en sib majeur ; Johann Melchior Molter écrit six concertos pour clarinette (clarinette en ré à 3 clés). Puis ce sont Karl Stamitz, Johann Baptist Vanhal, Leopold Kozeluch, Franz Anton Hoffmeister, Ignaz Pleyel qui composent leurs concertos. A noter une sonate pour clarinette de Gregorio Sciroli en 1770.

Mais c'est W.A.Mozart qui s'impose et impose la clarinette tant en solo (Concerto pour clarinette en la majeur, KV 622) que dans tous ses opéras à partir d’Idomeneo, ainsi que dans ses symphonies No 31, 35, 39 et 40, ses concertos pour piano No 22, 23 et 24, ou encore dans ses œuvres de musique de chambre.  Mozart était amoureux de la clarinette, dont il comparait le timbre à celui d'une voix humaine.

À la fin du XVIIIème siècle, époque la clarinette n'a pas encore développé ses possibilités chromatiques et ne joue alors que dans une tonalité.

LA CLARINETTE COR DE BASSET AVEC MOZART

Clarinette en la de basset

CLARINETTE EN LA DE BASSET À 5 CLEFS À L'ÉPOQUE DE MOZART

Remarquez l'apparition des clés, et l'aspect déjà luxueux
de l'instrument, malgré sa relative modestie technique.

Vers 1778 les clarinettes font alors avec MOZART, une entrée remarquée dans dans la section des bois de l'orchestre. À cette époque, les clarinettistes utilisent des corps de taille différente pour changer la tonalité de l'instrument, et celui-ci fabriqué toujours en buis.

En 1791 MOZART écrit l'un des ses plus grands chefs-d'œuvre, Le Concerto pour clarinette en la majeur K 622. Le clarinettiste Anton STADLER, grand ami de MOZART, contribue à la mise au point de la clarinette corps de basset, qui permettra d'interpréter l'œuvre, et réalise la prouesse de jouer en concert ce sublime concerto sur cet instrument encore bien imparfait.

La clarinette commence par ailleurs a être utilisée dans la musique militaire et à connaître une large diffusion.

LA CLARINETTE DE MÜLLER , UNE AVANCÉE DÉCISIVE

Clarinette de Müller à 13 clés

CLARINETTE À 13 CLEFS DE MÜLLER

Remarquez les cerclages en ivoire et les clés métalliques supplémentaires
qui vont permettre de jouer dans toutes les tonalités.

En 1810, Iwan MÜLLER, clarinettiste et compositeur d'origine estonienne arrive à Paris. Compositeur, clarinettiste et inventeur, il est à l'origine d'une importante avancée dans le perfectionnement de la clarinette : le tampon de cuir rembourré de feutre, permettant d'accroitre le nombre de clés. À l’époque, en effet, les clés de laiton plates de la clarinette étaient munies seulement de cuir pour un bouchage plus ou moins parfait des trous.

Raccourcissant le corps, MÜLLER réalise la première clarinette alto en mib qui possède alors 10 clés, et permet d'interpréter les concertos de Weber.

En 1812 MÜLLER perfectionne encore considérablement l'instrument. C'est un nouveau pas extrêmement important : le prototype de MÜLLER permet désormais de jouer avec facilité la gamme chromatique complète, ce qui n'oblige plus à changer sans cesse de clarinette au cours d’une œuvre. Car rappelons le encore une fois, un seul instrument ne pouvait suffire à jouer dans une clé donnée. (voir le perfectionnement du tempérament) !

C'est la clarinette à 13 clés, avec des tampons de laine recouverts de basane, (plus étanches que les derniers utilisés) qui peut boucher les trous difficiles d'accès ; MÜLLER conçoit le support de pouce en métal. Il invente aussi la ligature métallique à vis.

MÜLLER publie alors une méthode agrémentée de conseils à l’usage des facteurs. Malgré ces indiscutables progrès, l'innovation de MÜLLER est rejetée par le conservatoire de Paris en 1815 : les professeurs de l'institution argüent que la famille des clarinettes conserve toute sa raison d'être pour l'intérêt de la sonorité propre à chaque instrument !

Dieu merci, les nouveautés de MÜLLER qui facilitent tant la tâche des clarinettistes finissent par s'imposer, et elles aboutissent même par donner à la clarinette un regain d'intérêt.

BÄRMANN RETOURNE LE BEC DE LA CLARINETTE

Toujours en 1810, le clarinettiste allemand H.J. BÄRMANN a l’idée intelligente de retourner le bec avec l'anche en dessous, positionnée désormais sur la lèvre inférieure, afin de mieux maitriser l'émission sonore et donnantr ainsi plus de souplesse aux articulations. Car vers 1820, Français et Anglais jouent encore avec l’anche en haut, alors que les Allemands jouent déjà avec l’anche en dessous.

Ce n'est que lorsque Friedrich BEER, devenu professeur au Conservatoire de Paris en  1831, que l'usage de l’anche placée en contact avec la lèvre inférieure devient universel : le principe une fois adopté par le Conservatoire de Paris, il conquiert peu à peu le reste du monde.

Les avancées de Müller seront exploitées par la suite dans le système Öhler, qui est adopté en Allemagne aujourd'hui.

Les clarinettes à l'époque sont confectionnées en buis et ce depuis près de deux siècles. Mais le buis fend facilement. Aussi l'ébène, bois tropical dur, dense, lourd et imputrescible va commencer à le remplacer à partir de 1830. L'ajout de trous et de clefs et les perfectionnements vont se multiplier. Et une innovation spectacuaire va encore révolutionner la clarinette : l'adaptation du système Boehm.

En 1830, Hector Berlioz compose encore sa Symphonie fantastique avec une clarinette en ré, instrument presque obsolète aujourd'hui.

LA CLARINETTE ADAPTE LE SYSTÊME BOEHM À LA CLARINETTE - KLOSÉ ET BUFFET METTENT AU POINT LA CLARINETTE À 17 CLES ET 6 ANNEAUX

SYSTÈME BOEHM ADAPTÉ À LA CLARINETTE PAR H.KLOSÉ ET A.BUFFET

Remarquez les anneaux et les clés supplémentaires qui vont permettre de jouer dans toutes les tonalités.

A cette époque, la clarinette est encore "percée" en fonction de l'écartement naturel des doigts, engendrant des notes parfois sourdes ou trop brillantes. Le mécanisme des clés présente souvent de telles difficultés qu'il interdit pratiquement au clarinettiste de transposer et justifie toujours l'emploi de clarinettes en ut, sib (si bémol) et la.

Deux innovations capitales vont permettre l’avènement de l'instrument moderne : l'adaptation à la clarinette du système de Theobald BOEHM, d’axes et d'anneaux mis au point pour la flûte, et l'invention en 1837 par Auguste BUFFET des ressorts aiguille.

Vers 1844, c'est à l'initiative de Hyacinthe KLOSÉ professeur au Conservatoire de PARIS, grand concertiste, surtout connu des jeunes clarinettistes pour sa fameuse "Méthode complète de Clarinette", que l'instrument va adopter le système d'anneaux mobiles de BOEHM : des anneaux de maillechort agencés autour des trous, reliés entre eux par une tige, supportés par un jeu de boules, axes, vis et ressorts, permettent désormais d'actionner d'autres clés, bénéficiant du même coup d'une ferme élasticité. Le célèbre clarinettiste fait aussi adjoindre 4 clés de trilles sur le corps supérieur pour remédier à des doigtés impossibles, ainsi qu'un barillet, pour affiner la justesse de l'instrument. Cette clarinette à 17 clés et 6 anneaux est brevetée en 1844 par le français Auguste BUFFET, fondateur de la future fabrique de clarinettes BUFFET-CRAMPON... Le look de l’instrument en bénéficie aussi avec ces petites boules métalliques supportant ressorts, vis et axe des clés. On n'est pas loin désormais de la clarinette moderne.

LE SYSTEME BOEHM DE LA FLÛTE ADAPTÉ A LA CLARINETTE

Le système Boehm, invention du flûtiste allemand Theobald Boehm (1794-1881) au XIXème siècle est un mécanisme d'anneaux mobiles et de clés à correspondances (qui permettent d'en actionner d'autres), portant des tampons obturant autant de trous. Ces clés s'abaissent ou se soulèvent grâce à un ressort, donnant un attrait supplémentaire au jeu. C'est au clarinettiste Hyacinthe Klosé (né en Grèce en 1808, mort à Paris en 1880) et au facteur français Auguste Buffet (1789-1864) que reviennent l'adaptation du système Boehm à la clarinette. Grâce au système Boehm le jeu devient plus équilibré et plus facile : il est désormais possible de tout boucher avec seulement 8 doigts, les doigtés "de fourche" compliqués sont oubliés ; la qualité du son et la justesse sont grandement améliorées, car dès lors les trous seront percés uniquement en fonction de la longueur totale du tube et non plus de la position des doigts sur l'instrument, optimisation conséquente sur le plan acoustique.

SYSTÈMES OEHLER ET ALBERT

En marge de l'innovation de l'école française, deux autres systèmes coexistent : le système Oehler en Allemagne et le système Albert en Europe centrale, en Turquie. Ce système est également apprécié dans le jazz Dixieland.

Clarinette Système Oelher allemand

Système OELHER

L'école allemande (clarinette système OELHER) utilise une clarinette avec 22 clés, 5 anneaux et une clé à plateau, directement dérivée la clarinette de MÜLLER conçue au début du XIXème siècle. Des trous toniques améliorent la justesse de certaines notes, en corrigeant des déficiences acoustiques, notamment celles des doigtés à fourche(si et fa). Mais le clétage allemand ne duplique pas comme le système français les 4 clés de mi, fa, fa# et sol# graves, et utilise des rouleaux pour glisser d’une clé à l’autre, ce qui est certainement moins commode. La perce de la clarinette allemande est légérement plus étroite que celle des clarinettes françaises, avec un son superbe, dense et concis, plus sombre mais peut-être un peu moins clair.

Le système ALBERT à 13 clés et 3 anneaux seulement, développé en Belgique perfectionne légèrement celui de MÜLLER. Au dire de grands clarinettistes de jazz Nouvelle-Orléans américains, il donnerait une meilleure sonorité à la clarinette, plus proche de la voix humaine, avec des trous et des clés positionnés différemment sur l'instrument.

Le système ALBERT est encore utilisé en Angleterre, Russie, Europe centrale et Turquie. Il est remplacé de plus en plus par la clarinette système Oelher. Comme les clarinettes système OELHER ou ALBERT présentent l'inconvénient d'une moins grande aisance de jeu, c'est la clarinette de l'école française qui est actuellement la plus utilisée dans le monde. Les facteurs de clarinette BUFFET-CRAMPON, LEBLANC ou SELMER ont encore de beaux jours devant eux, à condition bien sûr de continuer à innover !

CLARINETTE BASSE

La clarinette basse est apparue à la fin du XVIIIème siècle et fait son entrée dans l'orchestre dès les années 1770 à peu près à l'époque de Mozart.

Au XIXe siècle, durant la période romantique l’orchestre symphonique emploie peu à peu la clarinette basse en permanence. En 1829 J.C. Streiwolff invente la clarinette contrebasse. Mais c'est à Adolphe SAX que l'on doit vers 1830 les améliorations essentielles.

En 1836 Giacomo Meyerbeer compositeur d'opéras, l'utilise dans "Les Huguenots", se risquant même à un solo au cinquième acte.

La clarinette basse complète la famille des clarinettes, satisfaisant ainsi les nouveaux besoins de l'orchestre. La clarinette basse reste surtout un instrument d'orchestre jusqu'à la moitié du XXème siècle. Mais dès 1950, elle commence à apparaître comme soliste aussi bien en musique classique contemporaine que dans la musique de jazz.

LA TECHNIQUE DU SAXOPHONE D'ADOLPH SAX ADAPTÉE À LA CLARINETTE BASSE

Après des années de lente évolution, la clarinette basse profite en effet d'améliorations décisives due au belge Adolphe SAX dans les années 1830 : ce brillant clarinettiste et génial inventeur, qui sera le rival héréditaire d'Auguste Buffet, initie le pavillon recourbé en cuivre, et dote l'instrument d'une tessiture plus large.

Aujourd'hui, si la firme Buffet-Crampon reste leader sur le marché de la clarinette haut de gamme, SAX demeure toujours premier sur celui du saxophone.

Signalons également le developpement de la famille des clarinettes basses avec la mise au point au début du XXème siècle de la clarinette contrebasse, longue de 2, 31 m. ; LEBLANC a même conçu une clarinette octocontrebasse, mais qui n’a pas encore été utilisée.

ÉCOLES DE CLARINETTE

La différence entre les instruments et la spécificité de style des clarinettistes enseignant dans divers pays, a conduit à la fin du 18ème siècle, à la fondation de plusieurs écoles de clarinette. Les plus connues étant l'école germano-viennoise et l'école française, centrée autour de clarinettistes du Conservatoire national supérieur de musique de Paris.

GRANDS COMPOSITEURS ET CLARINETTE À LA PÉRIODE ROMANTIQUE, MODERNE ET CONTEMPORAINE

La clarinette s'installe vers 1824 dans l'orchestre avec BEETHOVEN dans sa 9ème symphonie, et s'établit définitivement dans l'orchestre philharmonique à la fin du XIXème siècle, grâce notamment à des compositeurs de l'école française comme Maurice RAVEL et Darius MILHAUD. La musique romantique du XIXe siècle fait appel à la clarinette tant comme instrument d'orchestre que comme instrument soliste. Ludwig SPOHR - Franz SCHUBERTCarl Maria von WEBER -  Hector BERLIOZ - Richard STRAUSS - Felix MENDELSSOHN - Robert SCHUMANN - Richard WAGNER - Johannes BRAHMS - Max-Christian BRUCH - Charles-Marie WIDOR...ont tous intégré la clarinette à leur œuvre. La clarinette est très utilisée dans la musique moderne du XXe siècle. Les principaux compositeurs de cette période ont pratiquement tous écrit pour clarinette : Camille SAINT-SAËNS - Claude DEBUSSY - Maurice RAVEL -  Igor STRAVINSKI -  Edgar VARESE -  Arthur HONEGGER - Darius MILHAUD -  Arnold SCHÖNBERG - Alban BERG -  Francis POULENC - Georges GERSHWIN - Dimiti CHOSTAKOVITCH -  Olvier MESSIAEN - Anton WEBERN. Depuis la moitié du XXe siècle, la clarinette s'incorpore naturellement dans la musique contemporaine. On retiendra les noms de : John CAGE - Iannis XENAKIS - György LIGETI - Pierre BOULEZ - Karlheinz STOCKHAUSEN - Luciano BERIO -  Krzysztof PENDERECKI. Sans adhérer obligatoirement à leur œuvre.

LA CLARINETTE MODERNE CONTEMPORAINE

Clarinette Tosca

CLARINETTE TOSCA BUFFET-CRAMPON - SYSTEME BOEHM A 19 CLES ET 6 ANNEAUX

Remarquez les 19 clés arrondies avec clé de correction Fa grave et l'absence de cerclage du pavillon

On peut dire que la clarinette moderne est au point. La clarinette contemporaine satisfait l'étendue des besoins de l'orchestre, et techniquement ça marche plutôt bien. Certes on a toujours de petits problèmes avec les tampons, les anches, et l'ébène qui fend encore, mais toutça s'améliore.

De nouvelles technologies sont en cours pour améliorer la justesse et l'homogénéité sur toute l’étendue de l’instrument, et accéder à un meilleur équilibre sonore : des simulations et optimisations numériques vont permettre de déterminer la position et le diamètre idéal des trous ; Les fabricants étudient avec l'l’IRCAM la dissection des harmoniques impairs des clarinettes pour l'embellissement du timbre en travaillanrt sur forme ou diamètre de la perce ; La fabrication de corps en matériau composite (5% fibre de carbone + 95% poudre d'ébène) garantit des instruments qui ne fendent plus à l'l'humidité, ou aux changements de température (série Green-line de Buffet-Crampon). Cette clarintte est aujourd'hui la préférée du New York Philharmonic ; Buffet-Crampon utilise désormais l’impression 3D pour prototyper de nouveaux modèles de clarinettes.

Clarinette Tosca Buffet-crampon

Clarinette Tosca Buffet-Crampon Détail des clés supplémentaires

L’utilisation de nouveaux matériaux comme le Goretex ou le liège synthétique préserve les tampons sensibles de la condensation : le lièges des tenons remplacé par un liège synthétique en polymère, ne se rétracte pas, ne s’use pas facilement et reste étanche ; Le repose pouce réglable améliore le confort ; la duplication de la clé de sol# grave ; l’ajout d’une clé de correction du fa grave et du mi grave permet une plus grande justesse (clarinette TOSCA de BUFFET-CRAMPON à 19 clés).

Clarinette Green-line ----------- Bec buffet-crampon

Serie Green line en poudre d'ébène + composite et Bec Urban Play Buffet-Crampon

LA CLARINETTE AU 21ÈME SIÈCLE - AVENIR DE LA CLARINETTE

Aujourd'hui, la facture (fabrication) de clarinette continue à évoluer. Evolution moins spectaculaire que dans les technologies informatiques musicales novatrices, synhétiseurs, VSTi et autres secteurs de pointe high-tech. Mais il est dans la nature de l'homme d'inventer, ne serait-ce que pour améliorer le "design" : un "look technologique" est proposé aux nouvelles clarinettes, désormais nimbées d'aluminium anodisé teinté... Le clétage s'habille de céramique translucide. (Clarinettes GL métal de Buffet-Crampon. Pour confirmer le coté "high-tech", le son est évidemment "nickel" ! Le fabricant a recours désormais à l’impression 3D pour prototyper de nouveaux modèles de clarinettes (Clarinette Cagima). Qu'en sera-t-il alors dans cinquante ans ? Eh bien, les dernières avancées d'aujourd'hui, si rassurantes sur leur allure technologique contemporaine seront complètement démodées !

LIVRES ET LITTÉRATURE SUR LA CLARINETTE ET SON HISTOIRE

LIVRE SUR LA CLARINETTE : "À LA DÉCOUVERTE D'UN 'INSTRUMENT"

La plus belle citation sur l'instrument : voilà comment Mozart exprimait son emballement pour la clarinette (lettre adressée à son père, du 3 décembre 1778) :"J’étais hier soir à l’Opéra de Mannheim – J’étais assis au-dessus de l’orchestre – Il y avait tout un ensemble d’instruments à vent – Parmi ceux-ci, deux clarinettes – Père, vous ne pouvez imaginer la beauté du son de la clarinette ! ... Si seulement nous avions aussi des clarinettes ! Vous ne pouvez pas imaginer la sonorité ainsi produite dans une symphonie par le mélange des flûtes, hautbois et clarinettes".Parmi les dizaines de livres parus sur la clarinette, nous en avons sélectionné un : "La Clarinette : à la découverte d'un instrument" (édition Gautier-Languereau) - Ce livre, richement illustré, explique le fonctionnement de la clarinette, raconte son histoire au cours des siècles, montre comment elle est fabriquée, et détaille la famille des clarinettes.

Rien de plus que sur les sites de clarinette bien faits... si ce n'est le CD inclus avec des extraits d'œuvres pour clarinette de grands compositeurs : Mozart, Beethoven, Mendelssohn, Crusell, Weber, Rossini, Spohr, Schumann, Brahms et Reger : l'écoute est effectivement ce qu'il y a de mieux pour découvrir un compositeur !

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